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La recompensa para Carlos Rodolfo Rotondi

El pasado jueves 15 de abril el volante ofensivo riocuartense alzó el trofeo de la Recopa Sudamericana junto a Defensa y Justicia en Brasilia. Aquella gesta ante Palmeiras significó el primer título internacional para “Rodo”, de inferiores en Atenas, y pasos por Estudiantes, Deportivo Río Cuarto y Alianza de Coronel Moldes.

Iván Ortega

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El 15 de abril del 2021 quedará en la retina de los hinchas del “Halcón” de Florencia Varela que vieron como su equipo hizo Justicia en terreno ajeno. Defensa y Justicia agrandó su leyenda al ganarle en penales 4-3 al Palmeiras la CONMEBOL Recopa Sudamericana 2021, la primera en su vitrina, en un encuentro disputado en Brasilia y no en San Pablo (por emergencia sanitaria), donde lo venció 2-1 y revirtió la caída por el mismo marcador sufrida en Argentina.

Brian Romero y Marcelo Benítez marcaron en el tiempo reglamentario, mientras que en la definición desde los once pasos, Adonis Frías, Miguel Merentiel, Eugenio Isnaldo y Enzo Fernández le dieron el triunfo, tras errores de Luiz Adriano y Weverton.

Sin complejos y con una apuesta ofensiva, el equipo de Florencio Varela, que no completa una década en la primera división de Argentina, supo sobreponerse a la adversidad y en el estadio Mané Garrincha alzó su segundo título internacional tras la CONMEBOL Sudamericana 2020. El título de Defensa empareja el palmarés de la Recopa entre brasileños y argentinos. De 29 torneos disputados, los clubes de Brasil ganaron 11 y los de Argentina 10.

Lo más valioso que tiene el “Halcón” de Varela es su identidad, que trasciende futbolistas y entrenadores, de hecho logró la Sudamericana con Hernán Crespo (hoy DT de San Pablo) y con Becaccece la Recopa en su tercer ciclo en el club. Defensa lleva siete años en primera división jugando a lo mismo. Se modifican los apellidos de un lado y del otro de la línea de cal, pero la idea no se modifica. El club potencia jugadores y luego, inevitablemente, los vende. Y entonces, aquellos que reemplazan a los transferidos aplican la misma receta.

En ese listado apareció hace menos de un año el arquero Marcos Ledesma, riocuartense de nacimiento, con inferiores en Asociación Atlética Estudiantes y con un ciclo exitoso como titular indiscutible de Quilmes. En la actualidad Ledesma es el suplente de Ezequiel Unsaín en Defensa y Justicia y ya consiguió dos títulos internacionales.

El otro que se sumó a la receta, bajo un sistema de juego claro e inculcado, fue Carlos Rodolfo Rotondi, que hace desde febrero de este año que defiende los colores amarillos y verdes. ‘Rodo’ viene siendo titular desde el inicio del ciclo Beccacece, incluso lo fue el pasado domingo en la derrota en cancha de Boca y repitió por competencia internacional ante Palmeiras, donde todo se cerró con gloria, emoción y alegría. Así, el mediocampista ofensivo de 24 años levantó su primer trofeo y en su trayectoria empieza a recolectar los frutos de lo cosechado.

Lo último de Rotondi es lo que se lleva todos los flashes. Y no es para menos. En Brasilia Defensa y Justicia mostró enjundia y ‘Rodo’ fue partícipe. Pero, cuántos pasos hizo Rotondi para llegar dónde llegó, cuántos malos tragos pasó y cómo puede explicarse esta realidad.

Un poco de todo esto lo explican algunos de sus formadores y se intenta volcar en este apartado.

Carlos Rodolfo Rotondi es categoría ’97. Lo de él comenzó en las inferiores del “albo”, donde fue dirigido por Guillermo Fos, Edgardo “Palo” Magallanes, “Facha” Penoncello, Diego Escobar, Marcelo Sayago, entre otros.

Luego un paso por Estudiantes (con César Altamirano como DT) y Alianza de Coronel Moldes (fue dirigido por el arquero de Toro Club, Sebastián Airaudo) hasta cancha grande en Deportivo Río Cuarto y regresar al club de sus orígenes: Atenas. Allí completó su ciclo en categorías juveniles siendo promovido al plantel superior. Tras jugar en tercera división, en el segundo semestre de 2014 se hizo un lugar en el primer equipo ateniense.

Rotondi con la camiseta de Alianza de Coronel Moldes, bajo la atenta mirada de su DT Sebastián Airaudo, hoy arquero de Toro Club.

Rotondi tuvo una rotunda aparición el 15 de agosto cuando marcó a los 39 minutos del complemento el gol con que Atenas superó 3-2 a Lutgardis Riveros en Alcira Gigena, en el marco de la primera fecha del Torneo Clausura. Logró continuidad y se despidió del “albo” el 18 de noviembre en el empate 2-2 con Estudiantes válido por la última jornada del certamen liguero. Cabe agregar que el volante integró los seleccionados Sub 15 y Sub 17 de la Liga Regional de Río Cuarto.

Lo tuve en la Categoría 97 entre 2010 y 2011, él venía desde Estudiantes y antes en Moldes. Rodo como persona es una excelente persona, recuerdo que se integró rápido al grupo y lo utilicé de enganche por sus características y por lo que nos hacía falta. Siempre le decía, como al resto, que vaya con humildad y la sencillez, más allá de llegar o no, y si alguna vez le tocaba que tengan presente siempre eso. ‘Rodolfito’ sigue siendo el mismo porque lo veo por redes y siempre agradece a quien lo felicita y eso me alegra un montón”, dice Guillermo Fos, hoy DT de Charrense F.C., de pasado en las inferiores en Atenas.

Y agrega: “Desde lo futbolístico, creo que todos le han enseñado un poco y ahora está demostrando realmente lo que prometía cuando era pibe. Es un orgullo ser uno de esos benefactores que aportó un granito de arena para su formación. Pero en líneas generales, más allá de que siempre respondía en cancha y no faltaba a entrenamientos, me quedo con la persona que es”.

Por su parte, Diego Escobar, ex jugador y entrenador de Atenas, que puso a Rotondi en la Primera del “albo”, indica: “Lo hicimos debutar en Primera muy joven, en cancha de Lutgardis Riveros entró en el segundo tiempo e hizo el gol del triunfo. Se le veía mucho potencial futbolístico, pero nunca iba a imaginar, en ese momento, todo lo que iba a lograr. Lo veo ahora y me impacta el cambio físico que ha tenido, aun lo tengo de vecino porque sus padres viven a una cuadra de donde yo vivo. Contacto con él tengo poco, pero hablo mucho con el padre, además es muy amigo de los dos chicos que tengo en Belgrano (de Vicuña Mackenna), ‘Pomelo’ (Álvaro Gutiérrez) y Santi López, así que por ellos me entero de cómo le va”.

El último partido de Rotondi con la camiseta de Atenas: el 18 de noviembre de 2014 en el empate 2-2 con Estudiantes válido por la última jornada del Clausura.

Luego de su primera gran aparición en Atenas, a fines de 2014 ‘Rodo’ emigró a Rosario para acoplarse a Newell’s tras superar una serie de pruebas.

En ese marco, Edgardo “Palo” Magallanes, quien fuera profe en Atenas, recuerda: “’Rodo’ quedó en una prueba general en Newell’s, había nenes con representantes y papás que ya iban como apuntados, pero él fue uno de los primeros al que llamaron por el gran talento que demostró. La prueba fue en el Deportivo Río Cuarto, por intermedio de Hernán Llanos, un profe que hoy trabaja en Talleres. Rotondi quedó junto a un central y un centrodelantero, superaron un par de pruebas y nos presentamos en Rosario para la definitiva”.

Y asegura: “El papá es un gran insistidor, lo llevó para todos lados para que vean lo que valía Rotondi. Juntos fuimos a Rosario y nos llevamos una gran satisfacción cuando fue elegido, pero no fue sólo ‘Rodo’, fueron un montón que han tenido condiciones y han llegado. El fútbol de Río Cuarto debe seguir generando eso que empezó ‘Pachacho’ Mariscotti y en cierta medida uno trató de imitar, porque es de la única forma en que los chicos pueden tener un crecimiento deportivo y que los clubes saquen ese rédito de formadores”.

En su primer año (2015) Rotondi integró el plantel de Quinta División en donde disputó 18 partidos (todos de titular) y marcó 11 goles. Su producción ameritaba un salto de calidad que este año se concretó y con creces. El debut en Reserva llegó el 12 de marzo en la victoria de la “lepra” sobre Atlético Rafaela por la séptima fecha del torneo. El volante ofensivo ingresó a los 67 minutos de juego por el delantero Héctor Fértoli. Desde entonces su firma en las planillas de Reserva fue una constante. Inclusive su progreso llegó a la red.

A partir de su gran registro en formativas, Rotondi comenzó su carrera profesional en el año 2015 en Newell’s Old Boys​. Allí debutó con  el 11 de junio de 2017 en la Copa Argentina jugando 25 minutos en la victoria por 4-1 sobre Central Norte de Salta. Un año después, el riocuartense hizo su primera aparición en la Superliga argentina, el 27 de agosto de 2018, en el partido como visitante ante Godoy Cruz de Mendoza. Los cambios constantes de técnicos, los malos manejos dirigenciales y los resultados que no acompañaron, afectaron de lleno a futbolistas de inferiores “leprosas” y en ese listado estuvo “Rodo”.

Creo que Newell’s le sacó todo el jugo deportivo, pero ahora deben estar consternados por todo lo que siguió logrando. Me parece que les hubiera dado un poco más si lo sostenían, porque se veía que podía dar mucho más, por el potencial que tenía y por la corta edad que tiene”, dice “Palo” Magallanes.

En febrero de 2019, Rotondi fue cedido a préstamo a San Luis de Quillota de la Primera B de Chile, siendo su primer club en el extranjero. En esa etapa marcó cuatro tantos en 17 encuentros. Los buenos rendimientos llevaron a que en enero de 2020 se transforme en jugador de Santiago Wanderers, entidad en la que estuvo hasta febrero pasado y redondeó una estadística individual de siete goles en 28 partidos.

“Rodo” con la camiseta de Wanderers de Chile.

En marzo del 2021 ‘Rodo’ fue anunciado como nueva incorporación del campeón de la Copa Sudamericana. “Defensa y Justicia adquirió el 50% del delantero Carlos Rodolfo Rotondi, proveniente de Newell´s Old Boys“, rezó el comunicado oficial de la entidad de Florencia Varela.

A partir de su anuncio, Sebastián Beccacece ha utilizado a Rotondi en la doble competencia y en reiteradas oportunidades fue titular en la banda izquierda del mediocampo. Lo reciente para “Rodo” es de público conocimiento: junto a Defensa y Justicia logró su primer título internacional al adjudicarse la Recopa Sudamericana versus Palmeiras en Brasilia por intermedio de los penales.

Aún bajo el efecto de la emoción, así rememora Carlos Rodolfo Rotondi la gesta de Brasil, sin olvidarse de dónde llegó, por lo que pasó y hacia dónde quiere ir.

Apenas terminó el partido y logramos la victoria en los penales festejamos pero no tomábamos la magnitud de este título. Ahora más en frío, y con las estadísticas que dan, se hace mucho más valorable lo logrado en Brasilia”, dice el riocuartense.

Y agrega: “Tanto a mí como a mis compañeros nos quedó la sensación de que fuimos superiores en la serie, pero estos equipos te llegan una vez y te convierten, de hecho nos pasó eso en ambos partidos. Lo importante fue no bajar los brazos, seguir buscando hasta conseguir la victoria”.

Rotondi sale en las fotos de la “corrida” que el plantel de Defensa y Justicia hace para su encuentro con Ezequiel Unsaín, el arquero que estaba del otro lado de la cancha junto al cuidapalos de Palmeiras, Weverton. En ese contexto, ‘Rodo’ sostiene: “Lo primero que se me vino a la mente fue mi familia, mi mamá, papá, hermano y mi novia. Son los que me han visto pasarla mal. Pensé en los momentos donde la pasé mal, donde me sentí solo y ahí estuvieron ellos, todo eso que la gente no ve”.

Sobre el cierre, Rotondi da a conocer esos malos tragos y el significado del título sudamericano:

Lo tomo como revancha en cierto sentido, porque me quedó la espina de tener más lugar en Newell’s y haber jugado más partidos. Mi llegada al club fue buena, hice muy buenos partidos en mi División y rápidamente pasé a Reserva, donde también me fue bien. Pero después nunca me dieron la posibilidad y la confianza de jugar y que me den minutos, ahí empecé con los momentos duros, porque casi todos mis compañeros jugaban y yo los miraba. En Chile también, empecé de cero lejos de mi casa, fui a la B y no tenía a nadie cerca de mis seres queridos. Por suerte de todo eso salí yéndome a la Primera de Chile, a partir de ahí coroné varios buenos momentos que explican un poco el presente. Los malos ratos fueron duros, pero son parte de esta profesional tan linda y apasionante que elegí”.

Redacción Al Toque
Fuente: CEDAT (Centro de Documentación Al Toque)
Fotos: Al Toque

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