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Palpitando Tokio: la historia del creador de los Juegos Paralímpicos

Aprovechamos que tendremos una representante riocuartense en el evento paralímpico en Tokio, la tenismesista Verónica Blanco, para conocer la historia de Ludwig Guttmann. El neurólogo británico de origen judío conectó el deporte con la recuperación de pacientes con lesiones medulares y dio el puntapié para que se desarrollara como evento olímpico.

Bruno Aricó

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Ludwig Guttmann, el creador de los Juegos Paralímpicos.

Bien sabemos que Río Cuarto estará representada en Tokio 2020+1. En los Juegos Paralímpicos, evento posterior a los Olímpicos y dedicado exclusivamente para deportistas con todo tipo de discapacidades, competirá la tenismesista local Verónica Blanco.

La jugadora de tenis de mesa, que actualmente se encuentra realizando su preparación física y deportiva en la Vecinal Industrial de cara a su viaje a Japón, será la primera representante local en disputar un Juego Paralímpico.



Este evento hoy tiene una relevancia mayor dentro de las competencias de deporte adaptado. Quizás, el sueño de todo atleta del paralimpismo.

La primera edición oficial de los Juegos Paralímpicos se disputó en Roma, Italia, en 1960. La historia de su fundación viene de la mano de la ciencia y la medicina. Su creador fue Ludwig Guttmann, neurólogo británico de origen judío que aplicó el deporte a la recuperación de los pacientes con lesiones medulares.

En Tokio llegará la 16° edición de los Juegos Paralímpicos, pero hay mucha historia por detrás hasta llegar a este presente. A continuación, destacamos fragmentos de una nota realizada por el periodista español Alberto López para el Diario El País en el cual detalló aspectos importantes del camino que emprendió Guttmann hasta llegar a fundar el evento deportivo.

Formación y exilio

Si alguien puede tener el tratamiento apropiado desde el inicio no solo se podrá prolongar su expectativa de vida, sino que también podría tener una vida tan normal como la de una persona sin discapacidad”, explicaba con naturalidad siempre el doctor Guttmann, pionero en demostrar que el deporte para personas con discapacidad puede ser tan competitivo y emocionante como el deporte sin discapacidades.

Ludwig Guttmann, conocido como Poppa (papá) Guttmann, nació en Tost (actual Polonia y entonces parte de Alemania) el 3 de julio de 1899. Fue el mayor de cuatro hermanos en una familia de origen judío. Tras completar sus estudios escolares, a los 18 años comenzó a trabajar en el hospital de Königshütte. Allí Guttmann se encontró por primera vez con pacientes parapléjicos por lesiones medulares y, sin duda, esta experiencia marcó su vocación.

Guttmann y los primeros Juegos de Stoke Mandeville.

Empezó a trabajar con el neurólogo europeo más importante de la época, el profesor Otfrid Foerster, con quien estuvo durante nueve años. En 1933, aunque ya era considerado el neurólogo más importante de Alemania, la Ley de Nüremberg de los nazis obligaba a todos los judíos a dejar de practicar la medicina en los hospitales arios. Bajo tal opresión, Guttmann se convirtió en neurólogo del Hospital Judío de Breslau y fue elegido director médico de hospital en 1937.

Desde el inicio de la represión nazi contra los judíos, Guttmann recibió diversas ofertas para emigrar, ya que su padre había muerto en un campo de concentración y su hermana lo hizo en una cámara de gas. Sin embargo, las rechazó porque consideraba que aquel régimen no iba a durar. En septiembre de 1938 la Gestapo le ordenó dejar de atender a personas no judías en el hospital. Tras los ataques antisemitas de la conocida como Noche de los Cristales Rotos, el 9 de noviembre de 1938, Guttmann ordenó al personal del hospital que admitiese a cualquier persona sin preguntas. Al día siguiente tuvo que justificar su decisión, caso por caso, ante las SS y la Gestapo. De 64 personas ingresadas, 60 se salvaron del arresto y la deportación a campos de concentración. Fue a partir de estos hechos cuando Guttmann admitió la necesidad de abandonar Alemania.

En diciembre de 1938 se le concedió permiso para ir a Inglaterra durante dos días y, como ya estaba en contacto con la Sociedad Británica para la Protección de la Ciencia y el Aprendizaje, le ofrecieron una beca como refugiado y se quedó con su esposa y sus dos hijos.

El básquet en silla de ruedas fue uno de los primeros deportes en ser adaptados.

En 1943 el Gobierno británico le pidió que se convirtiera en director de la nueva Unidad Centro Nacional de Lesiones Espinales en el Hospital de Servicios Médicos de Emergencia de Stoke Mandeville. Aceptó el puesto con la condición de poder tratar a los pacientes a su manera, sin interferencias. El doctor se negó a aceptar que una lesión en la columna vertebral fuera una sentencia de muerte, y sus avances en el tratamiento de la paraplejia fueron revolucionarios, hasta el punto de influir tanto, que enseñó sus métodos a toda una generación de médicos y se establecieron centros en todo el mundo.

Camino hacia la fundación de los Paralímpicos

Fue el fomento de las actividades deportivas lo que tuvo el mayor impacto en sus pacientes. El primer deporte fue el polo en silla de ruedas con bastones y un disco, pero pronto fue reemplazado por el baloncesto en silla de ruedas. El tiro con arco también se hizo muy popular porque se basaba en la fuerza de la parte superior del cuerpo, lo que significaba que los parapléjicos podían competir con personas sin discapacidad. De esta forma, fue el tiro con arco el primer deporte competitivo en los Primeros Juegos de Stoke Mandeville, en 1948. En esos primeros juegos, que se llevaron a cabo de manera paralela a los Juegos Olímpicos de Londres, participaron 16 atletas, 14 hombres y dos mujeres.

La segunda edición de los Juegos de Stoke Mandeville tuvo lugar exactamente un año después, en 1949. La competición se amplió a 37 deportistas de seis hospitales. En esta edición, el doctor Ludwig Guttmann hizo pública su intención de avanzar hacia un movimiento equivalente al olímpico, pero dedicado a los deportistas con discapacidad. En 1951 los juegos incluyeron ya cuatro deportes y 126 participantes de 11 hospitales de todo el Reino Unido.

En los Juegos de 1956, el Comité Olímpico Internacional (COI) otorgó a Guttmann la Copa Sir Thomas Fearnley por su servicio al movimiento olímpico. Tres años después, en 1959, los juegos habían crecido hasta 360 competidores de 20 países, y un año después, en 1960, los entonces denominados Juegos Internacionales de Stoke Mandeville se celebraron junto con los Juegos Olímpicos de Roma de forma oficial, por lo que se les considera los primeros Juegos Paralímpicos de la historia.

Carreras de atletismo en los Juegos Paralímpicos.

Además de la organización de los Juegos Internacionales, Guttmann continuó viajando y ofreciendo conferencias sobre lesiones de columna en todo el mundo, educando e influenciando a otros médicos con sus teorías y métodos. Sin embargo, fue su liderazgo en las organizaciones deportivas para discapacitados lo que lo ocupó hasta finales de los años 70. Fue en esta década cuando el doctor Guttmann encabezó las conversaciones con el Comité Olímpico Internacional sobre el uso del término “olímpico”, para establecer el Comité Paralímpico Internacional.

El bádminton será una de las nuevas disciplinas que se incluirán en Tokio 2020+1.

Sir Ludwig Guttmann murió el 18 de marzo de 1980, a los 80 años, de una insuficiencia cardiaca producida por un infarto unos meses antes. No vivió para ver su visión íntegra realizada, pero su trabajo continúa vivo a través de las organizaciones deportivas para discapacitados actuales y del Centro Nacional de Lesiones Espinales en Stoke Mandeville, que sigue siendo un referente mundial en el tratamiento de lesiones espinales.

Los últimos Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro en 2016 se convirtieron el tercer acontecimiento deportivo más importante del mundo, con la participación de 170 países y más de 4.000 atletas.

Fuente: Diario El País (España)
Redacción Al Toque

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